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Chinches que “mosquean”

En las últimas semanas hemos tenido conocimiento por particulares o a través de Salud Pública del Gobierno Vasco y del Ayuntamiento de Donostia, de tres casos de picaduras en niños/as, y asociados, según sus madres y padres a la picadura de un chinche de unos 2 cm, como el que aparece en la fotografía. Y decimos asociado porque es el único “bicho” que se encontró en el interior de las viviendas. La preocupación por conocer su identidad radicaba en que 2 de las 3 familias habían vuelto recientemente de Centro América, donde la vinchuca (Triatoma infestans), vector de la enfermedad de Chagas (enfermedad de graves consecuencias para las personas y endémica en esos países), es un chinche de morfología y tamaño similar al hallado aquí. Nos pusimos en contacto con nuestro compañero y amigo Xanti Pagola-Carte, entomólogo que trabaja en Gipuzkoa, y nos confirmó que se trataba de Leptoglossus occidentalis, o chinche americano del pino. Fue él quien hizo la primera cita de esta especie invasora en la Cornisa Cantábrica (descarga PDF) en el año 2009. Es una especie fitófaga, por lo que en principio no parece afectar a personas ni causar picaduras. En los meses de otoño e invierno suele adentrarse en viviendas en busca de refugio. No obstante Xanti nos comentó que otras especies del mismo género, fitófagas también, como Leptoglossus chilensis, se han asociado a picaduras accidentales en personas (descarga PDF). Es un tema de interés, al que merece la pena hacer un seguimiento para confirmar si este insecto en situaciones de estrés y a modo de defensa, también podría afectar con su picadura a las personas.

Fotografía de NEIKER – Sanidad Animal

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