Brote de fiebre Q asociado al transporte de mascotas

En 2017 el Departamento de Sanidad Animal de NEIKER participó en la investigación de un brote de fiebre Q entre los trabajadores de una empresa de transporte urgente que además del trabajo habitual de reparto de mercancías, también disponía de autorización para el transporte de mascotas. La investigación la lideró el Servicio de Epidemiología de Bizkaia y OSALAN, pertenecientes a la Consejería de Salud del Gobierno Vasco, y se centró en el seguimiento clínico y laboratorial de 64 trabajadores que aceptaron a participar en el estudio. Los participantes rellenaron un cuestionario y participaron en la toma de muestras de sangre pareadas. En total hubo 10 casos confirmados de fiebre Q (15,6%) y seis probables (9,4%), siendo por lo tanto la tasa de ataque del 25% (16/64). Nueve de los trabajadores (8 casos confirmados y 1 probable) mostraron síntomas de fiebre Q, principalmente neumonía (cinco casos). Se tomaron muestras ambientales (polvo de diferentes superficies) en la plataforma para investigar la presencia de ADN de Coxiella burnetii. Todas las muestras de polvo fueron positivas en la PCR a tiempo real, correspondiendo los valores de Ct más bajos (mayor carga bacteriana) en el polvo recogido en el interior de la mascotera, confirmando así que el origen del brote había tenido su origen en animales transportados recientemente y que habían pasado unas horas en dicha mascotera. El genotipo identificado en el polvo fue SNP1/MST13, uno de los genotipos previamente encontrados en cabras y ovejas en el País Vasco. Durante el período de exposición (el mes previo al comienzo del brote), se hicieron dos entregas de cabras enanas, de las cuales sólo una pudo ser investigada y fue negativa. Aunque la fuente origen del brote no pudo ser identificada, el transporte de rumiantes fue suprimido en la empresa, y la fiebre Q se incluyó entre los riesgos para la salud asociados al trabajo. Este estudio pone de relevancia la importancia de investigar el estatus sanitario de los animales transportados para evitar riesgos asociados a las zoonosis. El artículo se ha publicado en la revista Plos One: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0225605 .

Imagen: NEIKER- Sanidad Animal

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